Lewis : Excentrique, génial et prophète malgré lui

Publié le : 2018-05-23 15:14:24
Catégories : Les recensions de livres des éditions Empreinte temps présent

Lewis : Excentrique, génial et prophète malgré lui

Excentrique, génial et prophète malgré lui

David Gonzalez - mai 2018




C.S. Lewis a aidé J.R.R. Tolkien à achever ce qui est peut-être l’un des plus grands livres de la littérature moderne, Le Seigneur des anneaux ; un autre biographe suggère que la série des sept Harry Potter est un Hommage aux sept Chroniques de Narnia*. C’est son œuvre entière qui est un classique à (re)découvrir et à avoir dans toute bonne bibliothèque. Au regard de l’actualité, lire Tactique du diable - Lettres d’un vétéran de la tentation à un novice, représente en ce moment The Last Tentation**, afin que le terme d’« évangéliques » ne devienne pas synonyme «d’hypocrites».




Lors de sa leçon publique d’installation en tant que professeur de Littérature du Moyen-Age et de la Renaissance à l’Université de Cambridge, Clive Staples Lewis (Jack, pour ses intimes) s’est comparé lui-même à un dinosaure rescapé resté en vie. Aujourd’hui, il semble encore d’époque. Invariablement vêtu d’une veste en tweed, d’un gilet de flanelle grise et d’une cravate, même en vacances, il fumait la pipe et aimait boire des bières avec ses vieux copains, les « Inklings ». Ils formaient « le noyau d’un groupe littéraire composé de chrétiens convaincus, catholiques comme Tolkien ou anglicans comme Lewis. Ils étaient réunis par le goût de la littérature et des mythes et de leur rencontre dans ce qu’on appelle, d’un mot difficile à traduire, la Fantasy. »*** (La Science-fiction d'héroïsme pour les enfants).



Tactique du diable


tactique du diableLewis était un littéraire, universitaire de la vieille école, amoureux des livres et érudit ès-lettres classiques qui n’avait jamais visité Rome. Lorsqu'il a voyagé en Grèce en 1960, c’était la première fois qu’il quittait la Grande-Bretagne depuis qu’il s’était retrouvé dans les tranchées de la Première guerre mondiale. Alors, pourquoi, un demi siècle après sa mort (le même jour que John F. Kennedy et Adolphe Huxley), Lewis et ses écrits suscitent-ils un tel intérêt, en Europe comme aux Etats-Unis ? Derrière le philosophe, théologien, essayiste, enseignant, critique littéraire, romancier... Qui était le vrai C.S. Lewis, ce grand ami de Tolkien, « cet auteur d'un best-seller absolu, Le Monde de Narnia, dont l'oeuvre entière nous conduit à explorer le double-fond du réel » ?****



Les grandes énigmes de la vie racontées par un auteur britannique très apprécié du grand public



Il y eut trois Lewis. Le premier était le plus éminent et distingué critique littéraire qu’il ait été donné d’entendre à Oxford, a-t-on écrit à son sujet. Il semblait avoir tout lu et se souvenir parfaitement bien de tout ce qu’il avait lu. Lewis était un enseignant inspiré qui prononçait ses cours sans l’aide d’aucune note, avec beaucoup de succès, et dont les livres ont illuminé Milton, Spenser et les plus beaux poèmes d’amour de la littérature médiévale.


Le second Lewis était un ancien athée devenu un ténor du Christianisme qui communiquait ses plaidoiries dans les émissions de radio de la BBC et des livres, tels que « les fondements du christianisme » et « Surpris par la joie », porté par sa vision de la puissance intellectuelle et créative de la foi chrétienne. Enfin, il fut au bout du compte un auteur reconnu grâce aux ventes de ses livres de nouvelles populaires. Remarquables entre tous furent pour le grand public les sept livres de « Fantasy » formant Les chroniques de Narnia, qui commencèrent à être publiés en 1950. (Au niveau mondial, ses livres se sont vendu à plus de 200 millions d'exemplaires et presque tous sont ré-édités - 38 en version anglaise -, bien des années après sa mort).



Inévitablement, le premier Lewis est maintenant largement oublié. Mais les autres continuent leur carrière dans une mesure tout-à-fait inattendue. Lewis a par exemple été décrit comme « le saint patron » des évangéliques (américains) tant ses ouvrages, traduits en 30 langues, ont semblé pertinents aux yeux d’une nouvelle génération de lecteurs, issus des milieux chrétiens du monde entier. Même si une partie des choses demeure assez mystérieuse dans la vie de Lewis, pour ne pas dire, excentrique. Comment ne pas trouver étrange, par exemple, « que cet Irlandais, professeur de littérature du Moyen-Age et de la Renaissance d'apparence austère, touché par la foi à l'aube de ses trente ans, ait… imaginé s'amuser à se cacher dans des armoires »****.



Avec sa soixantaine d’ouvrages de réflexion chrétienne, de critique littéraire (y compris sur les Psaumes : voir Réflexion sur les Psaumes) ainsi que de romans pour adultes et enfants en passant par la science-fiction avec sa Trilogie cosmique, C.S. Lewis a eu une très grande popularité dans les milieux anglophones. Mais  il dut attendre que les studios Disney s'en emparent pour que son ironie et ses réflexions sur les rapports entre mythes et religion atteignent véritablement la France »****. Adapté au cinéma à partir de 2005, son « imaginaire » a rapporté à ce jour 419,7 millions de dollars au box office.



C.S. Lewis



Une ironie, une réflexion et un humour qui culminent tout spécialement dans Tactique du diable, à l’origine, une chronique hebdomadaire dans le Guardian : des lettres imaginaires d'un démon à son apprenti. La publication de l'ensemble sous le titre de Screwtape Letters (Tactique du diable) est un succès.… « Toute l'oeuvre de C.S. Lewis nous conduit à visiter le double fonds du réel (…) et par la magie de son écriture repeuplant les forêts sacrées de leurs créatures mythiques, tous les pays imaginaires se mettent à exister aussi intensément que l'enfance en nous. »****



Mais Tactique du diable est un très grand classique, unique en son genre, d’une ironie à savourer lettre après lettre, et à garder comme livre de chevet. Parmi tous les livres qui vous proposeront de sauver le monde, de résister à la dernière tentation et de vivre l’été avec plus de style, d’humour et d’élégance, vous reconnaîtrez vite celui de Lewis. Si vous le trouvez, et l’ouvrez au bon moment, vous y rencontrerez un miroir magique, un monde étrange et un lion indémodable.



DG



* Sources :

Aaron Cline Hanebury, Why C.S. Lewis Never Goes Out of Style, The Atlantic Magazine, décembre 2013, https://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2013/12/why-cs-lewis-never-goes-out-of-style/282351/

** « La dernière tentation », par Michael Gerson, The Atlantic Magazine, avril 2018 : https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2018/04/the-last-temptation/554066/

*** Irène Fernandez, Tactique du diable, « Préface », Editions Empreintes, Temps présent, 2014

**** Clive Staple Lewis - Une vie, une œuvre, par Perrine Kervra, Avec la voix de C.S Lewis. Par Lydia Ben Ytzhak pour France Culture. Réalisation : Séverine Cassar. Rediffusion de l'émission du 03.07.2008. Avec la collaboration de Claire Poinsignon et d'Annelise Signoret : https://www.franceculture.fr/emissions/une-vie-une-oeuvre/clive-staples-lewis-1898-1963

Alister McGrath, C.S. Lewis—A Life: Eccentric Genius, Reluctant Prophet, Tyndale House; 431 pages.The Economist, « Books and Arts »,  le 18 mai 2013 : https://www.economist.com/news/books-and-arts/21578008-never-ending-complexities-beloved-british-writer-literary-lion?fsrc=scn/fb/te/bl/ed/literarylionawriterslife

Irène Fernandez, Mythe, raison ardente : imagination et réalité selon C.S. Lewis, Ad Solem, 2005

Suzanne Bray, C.S. Lewis ou La vocation du best-seller, Imago, 2007




Liens :

Le site officiel de C.S. Lewis<https://www.cslewis.com/uk>

C.S. Lewis : érudit, littéraire et apologiste<http://www.samizdat.qc.ca/vc/biog/Lewisbio.htm> : par Paul Gosselin.

Blog consacré à Narnia et à C.S. Lewis<http://blog.narnia.ch/fr/> : articles en ligne, ressources.

C.S. Lewis, grand auteur chrétien ou grand écrivain ?<http://www.lavie.fr/culture/livres/c-s-lewis-grand-auteur-chretien-ou-grand-ecrivain-22-11-2013-46838_30.php>, par d’Aymeric Christensen pour La Vie.

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